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如果問起我,夏天會選擇去哪旅行?我真覺得到哪都很不錯,跟冬天比較起來,夏天真的是適合旅行的季節,不用準備厚重的大外套、一堆禦寒衣物,光是行李就可減輕不少,輕裝便捷之下,行動更方便自由,更可以輕鬆地四處遊走,可選擇的旅遊地點,也就沒甚麼限制了!

說到限制,有些地方在冬天去,還真頗冷的,看到的景象,也會比較蕭瑟,但在夏天,不但綠意盎然生氣蓬勃,氣溫也比較涼爽舒適,於是,這樣的地方,就滿適合夏天~

我想起了英國中部,對我來說,那是一個充滿時空魔力的國度,無論是古老的、現代的、人文的、自然的,處處都有著迷人的魅力。如果有機會能夠停留多一點的時間,還能租個車,不用受限於交通,將更能體驗到不一樣的英國風情。

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英國中部有許多運河,四通八達,從史特拉福可以搭船由水路到各處遊歷,體驗不同的風光。

史特拉福,莎士比亞的故鄉

雅芳河畔史特拉福 (Stratford Upon Avon),光是這個強調在河畔的地名就很特別,是我在英國中部旅行時的主要據點,雖然只是一個小鎮,這裡每年吸引了超過三百萬的觀光客,因為在這裡曾經誕生了一位全世界最重要的、最會說故事的人--莎士比亞,也因此,走在街上,一磚一瓦一景一物,到處都有故事!

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當年莎士比亞就是誕生在這座小屋裡,數百年來,無數人來此憑弔,究竟是什麼樣的環境,可以孕育出這麼一位大文豪~ 

拜訪莎翁的故居是一定要的!從他出生的家,他女婿的家,她孫女婿的家…一系列就在步行範圍距離內的古老建築,除了可以憑弔一代大文豪成長的環境,認識莎翁精采的生平之外,完整保留著都鐸王朝的典型建築樣式,本身就是視覺的焦點,每一個角落都有著豐富的表情。

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鎮上的班克羅夫花園(Bencroft Gardens),串連著雅芳運河,是史特拉福最重要的中心,遊客們在這裡悠閒的享受陽光,莎士比亞劇場就蓋在河畔。沿著公園邊,一路尋找來自世界各地所捐贈贊助的街燈,倒也有一種特別的樂趣!或許是受到莎士比亞的影響,總覺得這裡到處都充滿了戲劇性,每個畫面都充滿了想像空間!不過有一點小建議,來這個小鎮之前,最好先做點功課,對莎翁的作品有一點點的概念,否則就會錯過許多會說故事的景點,那就可惜了!

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沿著班克羅夫花園,你可以看到許多別緻的路燈,都是由世界各地所贊助的。

渥維克城堡,親臨中世紀生活場景

距離史特拉福不遠處,有個渥維克城堡(Warwick Castle),是我極力推薦的!這城堡跨越了不同的年代,城堡中運用了栩栩如生的蠟像及聲光效果,逼真地呈現了中古世紀城堡中各種階層的人們的生活,以及近代豪宅中人們的生活享樂方式,比較其他歷史建築空間多只是靜態展示文物,我們總還是難以想像,這裡就生動多了!

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在英國,有許多充滿傳奇色彩的古堡,渥維克城堡本身的造型或許不是特別華麗,但展示非常精采,值的一遊!

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城堡中運用栩栩如生的蠟像,搭配聲光效果,生動展示出中古世紀城堡中的生活。

我喜歡到古老的國度旅行,因為從小聽的許多童話,總是以「很久很久以前」當開頭,古老的地方,總是藏了許多的故事,英國,正是這樣一個神奇的王國,不同年代不同王朝建立了不同的版圖,留下了不同的文化遺產,但各個都是傳奇!

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在城堡裡遇到一群正在參加戶外教學的小朋友,天真活潑。

英國國民信託,古堡、莊園的守護者

在英國,許多地方都會讓你有種進入時光隧道的感覺,古老的建築、莊園、古堡…那些原以為只有在電影中的場景,竟然都是真的!如果對於這些有興趣,英國國民信託(THE NATIONAL TRUST)將是一個不錯的選擇。只要加入他們的會員,就可以免費參觀分布在英國各地,由他們所維護管理的莊園、古堡、歷史性建築等,重點是,他們會給你很棒的指南手冊及雜誌,還會依照你的所在地點或喜好,推薦並提供你各景點的簡介資料,這對我來說,真的是非常實用,也讓我們探訪了許多隱身在郊區鄉間的祕境。

由於許多的古堡、莊園都位於偏遠的郊區,交通不怎麼方便,我很慶幸自己租了車,雖然在英國開車方向跟台灣相反,會讓人有點緊張,不過適應一下也就習慣了,悠遊在鄉間小路,沿途欣賞英國鄉村獨有的風光,心情逐漸轉換,這時就會體會到,原來旅行的美好不一定只是在景點,還有每一段的過程…

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在國民信託細心維護下,即使只是一間小小的農舍,還是非常的迷人。

這些會被特別保存維護的古堡、莊園,想當然都有著自己的故事背景,看著數百年前所留下的痕跡,想像著當時在此生活的人物,而此刻自己也在此漫步,真的是一種奇妙的感覺。我覺得最有趣的莫過於去發現古老建築物中的許多小機關,有的為了對外防禦,有的為了生活方便,在過去科技還不發達的年代裡,倒是可以從這些小地方看到人們的各種巧思。

來到這些莊園、古堡,漂亮的花園總也是參觀的重點。道地的英式花園非常別緻,除了可以看到許多設計成漂亮圖案的花圃,還常可見到園丁把樹木修剪成特殊的造型,就像是庭園裡的雕塑一般,也是一絕,而如果有機會在這樣的花園裡享用一份傳統的英式下午茶,就更完美了!

徹斯特,華麗的都鐸建築巡禮

或許因為去過了史特拉福,在英國眾多王朝中,都鐸時期的建築物特別吸引我們。源自於結構需求的形式,逐漸發展成風格特殊的裝飾,從簡單樸拙到繁複華麗,豐富的語彙讓我們感受到這個王朝鐵定是個太平盛世。我們特別到了徹斯特(Chester),這個城裡保留了大量的都鐸式建築,與其他地方不一樣的是,別處大多是單棟建築,而這裡卻留著整排整排的街屋,而且街屋之間經常有許多廊道串連在一起,穿梭其間逛逛街,別有一番風味。

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徹斯特保留了大量的都鐸式建築,呈現出風格獨特的街道。

 

鐵橋谷,博物館小鎮的民俗風情

還有一個地區我一定要介紹--位於英格蘭西部什羅浦郡的鐵橋谷(Ironbridge Gorge)。這裡被稱為工業革命的發源地,最重要的就是1779年在當地建造完成,如今也已被列入世界文化遺產的世界第一座鐵橋,年代雖已久遠,但以現在來看還是非常美,並且依然使用中。當然,當年可以在此興建鐵橋,就是因為包括鐵、媒等相關工業條件都已成熟,因此,在這裡還可以看到許多重要的工業發展的遺跡。

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這就是全世界第一座鐵橋,維護得非常好,現在來看還是非常美。  

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鐵橋谷沿著溪谷兩岸,是可愛的小山城,風光非常漂亮,適合散步漫遊其間。

老實說,我對工業遺跡沒有太大興趣,但這裡特別的是,整個小鎮以鐵橋谷博物館為主,結合了一系列以鐵橋谷原來的工業、產業、生活聚落等相關地點,讓整個小鎮就是博物館群的綜合體。小鎮裡共有十個博物館,規模都不大,但每一個都非常精緻用心,其中還包括了一個完全保留著維多利亞時代生活樣貌的民俗村,裡面有銀行,雜貨店,各式各樣的店鋪、工坊、還有小學、農舍…等,工作人員都穿著復古的服裝,實際操作展示著過去的種種生活,雖然就好像是電影文化城一般,但還是挺很有意思的!而就算真的對博物館都沒有興趣,漫步於小鎮的街道上,坐在鐵橋旁的公園裡欣賞溪谷兩旁的風景,也絕對是值得的!

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在維多利亞民俗村裡,一群小朋友們正興奮的用維多利亞時期的錢幣跟店員買古早味的零食。

夏天遊英國,真的很舒服,許多人對倫敦、愛丁堡比較熟悉,但事實上,英國還有太多太多值得去認識的地方,不管你是屬於理性的還是感性的人,一定都可以有更多的發現,有更豐富的收穫…

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有機會的話,住在城堡改成的旅館,別有一番風味!

如何,心動了嗎?

 

<本文發表於DL雜誌 SUMMER 2010>

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